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Discusión: Método alternativo para descubrir estructuras de proteínas

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    Método alternativo para descubrir estructuras de proteínas

    Actualmente, los investigadores desarrollan un método alternativo para descubrir estructuras de proteínas y emplearlas en el diseño de nuevas drogas.




    Es un hecho poco conocido que las llamas, las alpacas, los camellos y otros miembros de la familia de los camélidos constituyen una clase única de anticuerpos que permiten a los científicos determinar las estructuras de proteínas que de otro modo serían imposibles de estudiar en el cuerpo y diseñar nuevos medicamentos que actúen sobre ellos.

    Como uno podría imaginar, hay desventajas de tomar ventaja de esta casualidad evolutiva.

    Primero, no todos los investigadores que necesitan anticuerpos de camélidos para sus experimentos tienen acceso a instalaciones de llama (o alpaca o camello). En segundo lugar, si bien los animales no se ven perjudicados, vacunarlos para generar los anticuerpos deseados es costoso, lleva hasta seis meses por intento y muchas veces no funciona.

    Entonces, los bioquímicos Andrew Kruse de la Harvard Medical School y Aashish Manglik de la Universidad de California en San Francisco, se unieron para crear una solución libre de llamas: viales de levadura especialmente diseñada.

    El método de levadura, descrito en Nature Structural and Molecular Biology, se puede hacer en un tubo de ensayo en el laboratorio de un investigador. Tiene una tasa de éxito más alta y un tiempo de respuesta más rápido que la vacunación a la llama.

    También marca la primera vez que un sistema de derivación de camélidos se pone a disposición de manera gratuita para uso sin fines de lucro.

    "Hay una necesidad real de algo así", dijo Kruse. "Es de baja tecnología, es una inversión de poco tiempo y tiene una alta probabilidad de éxito para la mayoría de las proteínas".

    Los segmentos activos de los anticuerpos de los camélidos a menudo se llaman nanocuerpos porque pueden ser mucho más pequeños que los anticuerpos normales. Un nanocuerpo de llama podría unirse solo a una conformación particular, por ejemplo, "abierta" o "cerrada", de una proteína particular. Los nanocuerpos también se pueden unir a proteínas desafiantes, como los receptores que funcionan en las membranas de las células oleosas.

    Los biólogos estructurales como Kruse y Manglik quieren encontrar el nanocuerpo exacto que coincida con su proteína de interés para que puedan bloquear la proteína en una posición y realizar pruebas para descubrir su estructura atómica. El aprendizaje de la estructura les permite estudiar cómo funciona la proteína y proporciona un modelo para el diseño de medicamentos que se dirigen a ella.

    Los nanocuerpos han abierto puertas de larga duración en la ciencia biomédica. Por ejemplo, han permitido a los investigadores ver por primera vez cómo los neurotransmisores como la adrenalina y los opioides se unen a los receptores del cerebro.

    Fuente: “Researchers develop alternate method to uncover protein structures, design new drugs.” — Phys
    Traducido y editado por el Equipo Editorial de Mancia.org
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