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India brindará medicamentos genéricos gratuitos

India brindará medicamentos genéricos gratuitos

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    India brindará medicamentos genéricos gratuitos

    India puso en marcha una política de US$5,4 millones destinada a brindar medicamentos gratuitos. La decisión, que cambia la vida de millones, tiene grandes repercusiones en el mundo de las grandes farmacéuticas.


    El plan


    Los médicos de India podrán prescribir gratuitamente drogas genéricas [1] a cualquiera de sus pacientes, ampliando enormemente el acceso a la salud en un país donde el gasto público en salud era de solo US$4,5 por persona al año. Para las recetas, deberán elegir de una lista formada enteramente por genéricos y redactada por el gobierno, y solo se permitirá gastar un 5% del presupuesto de salud (US$50 millones al año) en drogas que no estén en esa lista (léase, drogas de marca). En Argentina la prescripción por nombre genérico es obligatoria desde 2002 (ley 25649[2]), con la opción de recomendar una marca si el médico lo desea, pero sin la opción de garantizar al paciente el acceso a la droga en cuestión. Lo que en un país asediado por el lobby de las farmacias y los visitadores suele terminar con la imposición de las marcas por sobre los genéricos.


    ¿Cómo se va a pagar? Esta nueva política india cubre un 60% de los gastos actuales en medicamentos, una cifra que equivale a 290 millones de rupias (aunque se espera que el costo para el gobierno termine siendo menor ya que comprará de forma mayorista y porque los pacientes de centros privados seguirían pagando sus drogas). De este costo, el 25% será cubierto por los gobiernos estatales y el resto por el gobierno central.


    ¿Cuál es el beneficio cuantitativo? Hoy por hoy hay en India varios programas de cobertura de drogas, que cubren a 250 millones de personas – menos de un cuarto de su población. Con esta nueva medida, que se implementará a fines del 2012 y se extenderá a lo largo de 2 años hasta cubrir a todo el país, se espera que el 52% de la población reciba genéricos gratuitos para Abril del 2017. El beneficio cualitativo, en cambio, es tan incalculable como invaluable.
    Reacción de la “Big Pharma”


    Stirling, de KPMG, dijo “Sin duda, es un golpe considerable a una industria de por sí asediada por las recientes decisiones desventajosas en India. Las firmas farmacéuticas van a tener que reconsiderar sus estrategias en mercados emergentes con cuidado para tener en cuenta esta política, e imitaciones similares en otros puntos geográficos”.


    Laboratorios globales como Pfizer, GSK y Merck se verán golpeados. Gastan billones de dólares al año investigando nuevos tratamientos y apuntan al crecimiento de la medicina “de marcas” en economías emergentes como India, donde actualmente los genéricos representan un 90% de las ventas, mucho más que en los llamados países desarrollados.


    Ventajas


    Más allá de lo le convenga a los intereses privados, esta iniciativa va a darle una vuelta de tuerca a un sistema indio donde la salud es a menudo un lujo y donde el gasto privado es cuatro veces superior al público, a pesar de tener un 40% de la población viviendo por debajo de la línea de la pobreza – US$1,25 al día-.
    Voces como la de Tapan Ray, director general de la OPPI, consideran que “esto va a acelerar el crecimiento general de la industria farmacéutica, ya que pacientes que antes no podían comprar nada van a acceder a medicamentos esenciales”.


    Otros golpes a la industria y las patentes


    En Marzo, también en India, se permitió la producción genérica del quimioterápico Nexavar a pesar de que bayer todavía retiene la propiedad intelectual sobre el mismo. Esto generó una oleada de críticas de parte de los defensores de este tipo de propiedad, que temen que sea cada vez menos respetada en los “países en desarrollo”. También China tomó decisiones similares, aunque involucraron mas drogas [3]. Y más antiguo en tiempo pero cercano en espacio es el caso de Brasil, donde se lleva a cabo una campaña anti-HIV agresiva que involucra fabricación de sus propios genéricos, distribución gratuita y abolición de patentes [4][5].
    Discusión


    Personalmente, no puedo considerar esta medida menos que revolucionaria. No conozco antecedentes de tal magnitud. Y si un país que tiene más del 10% de la población mundial puede sobreponerse a la presión de la industria y de una economía mundial agobiante, ¿Porqué Argentina no?


    Siempre se presentará el contraargumento capitalista, que sostiene que un producto prueba su calidad al someterse a las leyes de oferta y demanda y sobrevivir, generando ganancias para reinventir en ese producto o similares. Pero no olvidemos que esta lógica despiadadamente simple involucra muertes y dolor cuando ese producto es un bien social como un medicamento.


    Eventualmente, habrá que encontrar la forma de que el dinero que sale de los pacientes y que mantiene las investigaciones privadas sea dirigido hacia investigaciones sostenidas con fondos públicos (que, además, tienen mucho menos sesgos y no tienen la presión de hacer un gráfico agradable para el próximo congreso o especialista poco atento). O, porque no, que las industrias privadas se adapten a un mundo que exige la liberación intelectual y de precio con cada muerte evitable por no tener un poco más. Claro que una opción como esta no es contemplada por la lógica de ninguna bolsa comercial.


    Quedan muchos puntos a discutir, y entiendo que nada es tan simple como me gustaría a mí o a los seguidores de Adam Smith, pero la idea es justamente esa: disparar la discusión.

    Lafranconi, Mariano Daniel
    Estudiante de medicina, 5to año UBA, UDH pirovano


    Referencias:
    [1]: Un medicamento genérico es un equivalente terapéutico, una copia de un original que, desde ya, tiene el mismo principio activo. Una vez vencida la patente de un principio activo, los genéricos que contienen al mismo pueden ser producidos por cualquier laboratorio. Están certificados mediante estudios de bioequivalencia farmacológica con el producto originalmente desarrollado y aprobado (según estándares internacionales). Estos estudios son ensayos que se realizan en humanos para certificar que cierto medicamento tiene las mismas concentraciones sanguíneas que un original. Siguiendo esta lógica y estas pruebas, son de hecho intercambiables con el medicamento original. Claro que, en Argentina, la mayoría de las drogas genéricas sólo tienen realizados estudios In Vitro, necesarios para control de calidad pero insuficientes para probar la bioequivalencia de la molécula.
    [2]: Argentina: Ley 25.649
    [3]: China Changes Patent Laws To Get Cheap Drugs // Pharmalot
    [4]: Brazil breaks patent on HIV/AIDS drug - SciDev.Net
    [5]: Brazil and Access to HIV/AIDS Drugs: A Question of Human Rights and Public Health




    Fuentes:
    India to provide free generic drugs - The Globe and Mail
    India To Give Free Generic Drugs To Hundreds Of Millions - International Business Times
    BusinessDay - India to give free generic drugs to hundreds of millions
    Editado por Lafran en 23-Jul-2012 a las 09:34 PM

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