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¿Se diagnostica en exceso el cáncer de próstata?

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    ¿Se diagnostica en exceso el cáncer de próstata?

    Más de un millón de estadounidenses habría recibido un tratamiento innecesario en el período 1987-2005



    El cribado masivo del cáncer de próstata con la prueba del antígeno prostático específico (PSA) podría haber conducido en EE.UU. a excesos en el diagnóstico y tratamientos innecesarios, según concluye un estudio publicado en la edición digital del 31 de agosto del Journal of the National Cancer Institute.

    La investigación entiende por sobrediagnóstico la detección de tumores que nunca progresarían ni causarían síntomas. Para calcular este exceso, los investigadores analizaron la incidencia del carcinoma entre 1987 y 2005 y la comparó con la que había en 1986, un año antes de la llegada de la PSA. Desde que esta prueba se empezó a utilizar, los datos oficiales muestran que el número de casos diagnosticados y tratados ha aumentado de forma sustancial.

    “Un test exploratorio ideal quizá no tendría ningún efecto sobre el número de casos”, explica el coautor del estudio, el Dr. H. Gilbert Welch, profesor de Medicina del Instituto de Políticas de Salud y Práctica Clínica de la Escuela de Medicina de Dartmouth. “Cambiaría el período de la vida en que son diagnosticados, pero no su número. Sin embargo, en lugar de eso se ha producido un aumento sostenido en el número de casos, 1,3 millones más de los que hubieran sido diagnosticados antes”. De esa cifra, algo más de un millón habría recibido un tratamiento innecesario, porque su enfermedad no iba a progresar, y experimentaría sus efectos secundarios, que pueden incluir impotencia e incontinencia.

    En cuanto a la tasa de mortalidad del cáncer de próstata, ha descendido, pero no necesariamente por la exploración masiva, señaló el Dr. Welch: “Existen varias razones que podrían explicarlo, pero la más obvia es que tenemos mejores tratamientos”.

    Las directrices de exploración para los niveles de PSA en sangre difieren ampliamente. Así, la Sociedad Estadounidense del Cáncer señala que la prueba se debe ofrecer a la edad de 50 años, junto con una explicación de sus beneficios y riesgos potenciales. La American Urological Association, por su parte, recomienda que la primera prueba se realice a los 40 años, junto con consultas de seguimiento que dependen no sólo de la puntuación obtenida en la prueba sino de factores como el grupo étnico.

    Sin “biomarcador mágico”
    El Dr. Judd Moul, director del Centro para la Próstata de la Universidad de Duke, aseguró que “este estudio no cambia mi opinión sobre la prueba”, ya que sigue recomendando una prueba inicial a los 40 años, con seguimiento si es necesario. “Quizá ahora estemos detectando de más, pero, aún así, 30.000 hombres mueren cada año por esta causa y la mejor forma de evitar estas muertes es mediante la prueba”, enfatizó.

    Tanto Moul como Welch están de acuerdo en que la prueba de PSA es imperfecta porque no puede distinguir entre la mayoría de los cánceres de progresión lenta, que no representan un peligro para la vida, y los de progresión rápida, que son potencialmente mortales. “En estos momentos no tenemos ese biomarcador mágico”, apuntó Moul. “Así pues, creo que es más importante reducir el número de muertes que preocuparse por la detección excesiva”.

    Fuente:
    ¿Se diagnostica en exceso el cáncer de próstata? - Jano.es
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