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Stop TB: Dia Mundial de la Lucha contra la Tuberculosis

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    Stop TB: Dia Mundial de la Lucha contra la Tuberculosis

    El 24 de marzo se celebra el Día Mundial de la Tuberculosis (TBC) por iniciativa de la Asociación “Pare a la TBC” una organización que nuclea más de 1600 organizaciones de lucha contra la tuberculosis a nivel mundial.



    La enfermedad causada por el Mycobacterium tuberculosis nos acompaña desde los albores de la humanidad. Hallazgos arqueológicos que datan de c.7000 a.C. demuestran que el hombre prehistórico sufrió la enfermedad. Las columnas vertebrales de muchas momias egipcias también son testimonio de la infección y enfermedad por M. tuberculosis. Los griegos la denominaron pthisis debido al cuadro que causaba: consunción. Avicenna fue el primero en identificar a la forma pulmonar como enfermedad contagiosa por el año 1020. Pero durante siglos quedaría para el folklore la naturaleza de la enfermedad.[i]

    Algunas personas lo asociaron con el vampirismo, asociando el cuadro consuntivo con una pérdida de la fuerza vital, y debido a la hemoptisis muchos creían que los pacientes debían beber sangre para reponerla. Otros lo asociaron a ritos paganos, creyendo que los afectados se veían hechizados de noche para atender algún aquelarre de brujas, o de hadas, y que se consumían por falta de descanso. Durante la época romántica se asoció la consunción con el mal de amores: personas afligidas por cuestiones amorosas se consumían por el amor, ya sea no correspondido o perdido. Dumas y Puccini incluyeron a estas personas ‘consumidas por el amor’ en sus obras.[ii]

    Retornemos al plano científico. En 1679 Silvio fue el primero en identificar los tubérculos (granulomas caseosos) patognomónicos de la enfermedad en pulmón y otros órganos tras varias necropsias a pacientes consuntivos. En 1720, Marthen elucubró una nueva teoría: la TBC era causada por “seres vivos fantásticamente diminutos” que se transmitían de persona en persona por contacto cercano.[iii] Esta hipótesis esperó más de 160 años para ser confirmada: fue justamente un 24 de marzo de 1882 que Koch daba a conocer su hallazgo más importante al mundo: la identificación de un bacilo ácido-alcohol resistente como agente etiológico de la tuberculosis.[iv] Por esa efeméride se eligió ese día para honrar la lucha mundial contra la TBC.[v]

    La TBC es una enfermedad que aún hoy posee temible vigencia. La OMS estima que en el 2009 fueron 1,7 millones las personas que fallecieron por TBC. Ese mismo año hubo 9,4 millones de casos nuevos de TBC en todo el mundo (1,1 millones coinfectados con HIV). De esos casos, se estima que el 3% está infectado con TBC multirresistente (TBMR).[vi]

    Actualmente son tres los problemas de mayor importancia en relación a la TBC: el primero es el aumento de la incidencia de casos de TBMR (en especial por la asociación entre TBMR y HIV). Le sigue la relativa ineficacia de la BCG para prevenir la infección, en particular la infección latente. Por último, sigue siendo un problema el diagnóstico de la infección latente, ya que las pruebas tradicionales (prueba cutánea con tuberculina, o PPD) no son muy eficaces por su escasa especificidad.

    El problema de la utilización de la PPD para el diagnóstico de la infección latente se da en dos planos. Por un lado, la especificidad es baja, ya que los antígenos utilizados en la prueba son compartidos tanto por el M. tuberculosis como por el M. bovis Calmette-Guerin, por lo que no separa a los pacientes infectados de los inmunizados. También comparte muchos antígenos con otras micobacterias ambientales. Asimismo se ha puesto en duda su sensibilidad, ya que los pacientes inmunosuprimidos (los de mayor riesgo para la reactivación de una infección latente) pueden tener abolida la inmunidad celular y pueden generar falsos negativos por anergia a la PPD.

    En esa línea se están desarrollando actualmente una serie de kits diagnósticos más específicos para la infección latente. Uno consiste en proteínas purificadas específicas del M. tuberculosis para utilización en pruebas cutáneas. Han tenido excelentes resultados en fase I de los ensayos clínicos. También se ha desarrollado un ensayo de liberación de interferón-γ (ELIG), basado en que las células T de individuos expuestos a TBC reaccionan liberando grandes cantidades de IFNγ cuando son re-expuestas al bacilo. Ya existen kits comerciales para utilización clínica.[vii]

    Por la parte de la resistencia, se denomina TBMR a la enfermedad causada por bacilos resistentes a isoniacida y rifampicina, las dos drogas antifímicas más importantes. La TBC extremadamente resistente (TBXR) es causada por bacilos resistentes a isoniacida, rifampicina, fluoroquinolonas, y al menos uno de tres fármacos inyectables de segunda línea como amikacina, kanamicina o capreomicina.[viii] Para entender la importancia de la TBMR y la TBXR solo basta con leer sobre la experiencia en el Hospital F. J. Muñiz de Buenos Aires, centro de referencia nacional en enfermedades infecciosas. En 1998, la OMS identificó a la Argentina como país con alta prevalencia de TBMR. Lo que se condice con el brote ocurrido en el hospital Muñiz: entre 1992 y 2004 diagnosticaron 800 casos de TBMR. La famosa ‘cepa M’ es una cepa de M. tuberculosis resistente a 5 drogas antituberculosas. Identificaron como factores de riesgo para la infección con cepa M en pacientes con HIV: la internación previa en el Hospital Muñiz y la estadía en cárceles. Por lo que la cepa M no es solo de transmisión nosocomial, sino que en los primeros años del nuevo milenio ya se encontraba entre la comunidad carcelaria. De los pacientes diagnosticados entre 2001 y 2003, el 58% falleció, y solo el 19% completó su tratamiento antifímico. La mortalidad se asoció principalmente a la no-adherencia al tratamiento, y a la coexistencia de comorbilidades propias del HIV. La supervivencia se asoció a inicio de tratamiento antirretroviral de gran eficacia (TARGA). Sin embargo no se identificó una asociación entre mortalidad e infección con la cepa M. Desde el año 2000 y hasta el año 2006 se diagnostican entre 70 y 80 casos anuales, por lo que la TBMR se ha vuelto endémica en algunas instituciones hospitalarias de referencia.[ix]

    Por su parte, la prevención primaria mediante la vacuna sigue eludiéndonos. Si bien la BCG es una de las primeras vacunas que se empezó a aplicar, y es una de las más aplicadas a nivel mundial, solo es efectiva en la prevención de la meningitis tuberculosa y la TBC diseminada en niños. Pero no logra prevenir la infección, y tampoco controla la infección latente.[x] Sin embargo, nuevos hallazgos dan indicios de que una vacuna más efectiva no está muy alejada en el tiempo. En enero de este año la BBC informó sobre la publicación de un ensayo en animales de una nueva vacuna altamente efectiva contra la primoinfección e incluso contra la infección latente.[xi] Hace pocos días la BBC informaba también sobre el descubrimiento de una proteína altamente inmunogénica y específica para M. tuberculosis, que podría ser el blanco de futuras vacunas.[xii]

    La TBC está más activa, pero los números son alentadores. La incidencia y la mortalidad están en franco descenso, en parte gracias a la iniciativa mundial contra la tuberculosis. El panorama futuro también es prometedor: la lucha contra la infección latente y el desarrolló de mejores vacunas serán el eje de la erradicación de la enfermedad humana por M. tuberculosis. Si continuamos el buen trabajo que se está llevando a cabo, venceremos.

    Martín Carreras
    martin.carreras@mancia.org



    [i] History of Tuberculosis
    [ii]
    I Must Die, Tuberculosis in History
    [iii]
    TB History
    [iv]
    History of Tuberculosis
    [v]
    Stop TB Partnership | World TB Day
    [vi]
    http://www.who.int/tb/publications/2...et_tb_2010.pdf
    [vii]
    http://www.intramed.net/contenidover...tenidoID=69200
    [viii]
    CDC | TB | Fact Sheets | Multidrug-Resistant Tuberculosis (MDR TB) (Spanish)
    [ix]
    Medicina (Buenos Aires) - Tuberculosis multirresistente en pacientes con SIDA a comienzos del milenio
    [x]
    WHO | BCG vaccine
    [xi]
    BBC News - TB vaccine protects before and after exposure
    [xii]
    BBC News - Tuberculosis vaccine target found
    Imágenes adjuntas
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  2. Los siguiente/s 3 mancianos agradecen a Editoriales por este mensaje de gran utilidad:

    anyr15 (28-Mar-2011), Berni Aljus (25-Mar-2011), Lafran (31-Mar-2011)

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