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Pertussis: Dormidos en los Laureles

Pertussis: Dormidos en los Laureles

  1. Avatar de Editoriales
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    #1

    Pertussis: Dormidos en los Laureles

    El peor enemigo de la buena medicina es el exceso de confianza. Tal es el caso de la tos convulsa, coqueluche, o simplemente ‘pertussis’, cuyos casos van en ascenso a nivel mundial.[1]




    Hace años que la tos convulsa paso a ser de las enfermedades ‘olvidadas’ por la ciencia médica gracias a las vacunas, como el tétanos y la difteria. Es producida por la Bordetella pertussis, bacteria gram negativa que coloniza con frecuencia la vía aérea superior. Mediante diferentes factores de virulencia, entre los cuales se encuentran varias toxinas incluyendo la toxina pertussis, produce los síntomas característicos de la enfermedad: accesos de tos a repetición en salvas, que si bien suelen ser intrascendentes en los adultos, pueden ser peligrosos para los niños por la apnea que producen y la fatiga de los músculos respiratorios. Todo ello es causa de hospitalizaciones, especialmente en casos de niños pequeños con esquemas de vacunación incompletos.

    Lo interesante es, justamente, que es muy poco lo que sabemos de esto. Al menos en la Universidad de Buenos Aires, la Bordetella pasó sin pena ni gloria por el temario de microbiología. En la cátedra de infectología del Hospital Muñiz el tema ni se trata. La tos convulsa parece olvidada en el ámbito académico de pre-grado. Pero esta re-emergiendo, o quizás nunca la hicimos desaparecer. La vacuna nos sumió en la confianza de que esto ya había pasado. No es casual, ya que la tos convulsa era una enfermedad que se reportaba entre los cientos de miles cuando la cobertura aún era pobre, y más aún antes de crearse la vacuna. Basta mirar los datos epidemiológicos en Gran Bretaña para darse cuenta a que se debe ese ‘exceso de confianza’.[2] De aproximadamente 180.000 casos reportados en 1942, estamos hoy en día en los 1500 casos anuales. Pero en los últimos 10 años la tendencia sigue en aumento. En el Reino Unido, de una mínima histórica de 409 casos en 2003, la tendencia al aumento se acentúa hasta los 1526 casos en el 2008.[3] Señal de alarma. Algo anda mal.

    Si bien se atribuye este aumento a la difusión de pruebas diagnósticas y a la revalorización de la enfermedad entre los diagnósticos diferenciales de los síndromes que cursan con tos y catarro de vía aérea superior, lo que indican los números es que si no viene en aumento, al menos se mantiene como una enfermedad endémica a pesar de las vacunas. Lo que se sabe al respecto es que, como con la vacuna doble adultos (a base de toxoide tetánico y toxoide diftérico), la inmunidad se pierde a medida que pasan los años. Como la tos convulsa produce cuadros de poca trascendencia en adultos, pero mantiene su alta tasa de contagio, se cree que la declinación de la inmunidad sumada a la ignorancia de los médicos más jóvenes (incluso los médicos más viejos de hoy quizás no le den mucha importancia a la coqueluche) hace que los jóvenes y adultos mayores de 15 años se comporten como un excelente reservorio para la Bordetella pertussis. Este reservorio es lo que continúa exponiendo a los más vulnerables: niños menores de un año, y aquellos con los esquemas de vacunación incompletos.

    Es por ello que se marca esta tendencia mundial, y han cambiado las recomendaciones con respecto a las vacunas. En Estados Unidos se comenzó a recomendar un refuerzo de triple bacteriana acelular (toxoide tetánico, diftérico y anti-pertussis acelular, mejor conocida como dTap) a los 11 años de edad, con lo que se espera prolongar el tiempo de inmunización y reducir la circulación de la bacteria en nuestro medio.[4] En la Argentina se ha incorporado este refuerzo de los 11 años al calendario nacional de vacunación a partir del año 2009.[5] El CDC (Centre for Disease Control) recomienda además la inmunización de las mujeres en el puerperio, o incluso el reemplazo de la doble adultos con la triple bacteriana acelular. Enfatiza la necesidad de vacunación del personal de salud con la dTap.[6]

    Más allá del título informativo del artículo, la tos convulsa nos recuerda que aún enfermedades que pasaron al olvido pueden jugarle una mala pasada a nuestros pacientes, y que nuestra ignorancia no puede ser nuestra defensa. No nos durmamos en los laureles con esta, ni con otras enfermedades infectocontagiosas. Especialmente cuando aparentan pasar de moda.

    Martín Carreras
    martin.carreras@mancia.org


    [1] Tos convulsa: en tres años casi se duplicaron los casos - lanacion.com

    [2] HPA - Graph: Whooping cough notifications and vaccine coverage, England and Wales, 1940-2008

    [3] HPA - Table: Notifications, England and Wales, by AGE GROUP, 1982 - 2008

    [4] CDC Features - Pertussis (Whooping Cough) ? What You Need To Know

    [5] http://www.msal.gov.ar/htm/site/pdf/calendario-vac.pdf

    [6] Vaccines: VPD-VAC/Pertussis/In-Short
  2. Los siguiente/s 4 mancianos agradecen a Editoriales por este mensaje de gran utilidad:

    *DANIELA* (18-Mar-2010), .::RodriZ::. (24-Mar-2010), Luly88 (17-Mar-2010), martinembrio (24-Mar-2010)

  3. Médico Residente en Terapia Intensiva
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    #2
    Casualidad de la vida: el viernes en la sala de pediatria vimos a una nena de 8 meses con un sindrome coqueluchoide a la espera del resultado de la PCR que confirme o descarte el diagnostico.

    Ironico, eh.


    Life does not cease to be funny when people die any more than it ceases to be serious when people laugh. -George Bernard Shaw
  4. Médico Residente Pediatra
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    #3
    En casi 10 meses de residencia vi en promedio 1 caso de sme coqueluchoide por mes (aprox), es algo de todos los días... parece mentira...
    Vean cuán importante es esto, que se cambió el calendario de inmunizaciones; en vez de darse el refuerzo de doble adultos a los 16-26-36...años (que refuerza difteria y tétanos pero NO pertussis), para quienes no ingresaron a ese esquema (menores de 11 años) cuando cumplen 11 años se aplica refuerzo de triple bacteriana acelular, y a partir de ahí cada 10 años se refuerza con esa misma, con lo cual se "agrega" el refuerzo anti pertussis para los adultos, que son "reservorio" de la bacteria, y favorecen la propagación a los niños.
    Calendario de Vacunación - Portal de la Sociedad Argentina de Pediatría
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  5. Los siguientes usuarios agradecen a martinembrio por haber posteado información muy útil:

    Tincho (25-Mar-2010)

  6. Médico Residente en Terapia Intensiva
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    #4
    Gracias por la data, martin.

    Ah, y el caso resulto ser positivo para Bordetella.


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