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Viaje al conocimiento libre, ¿ya compró su boleto?

Viaje al conocimiento libre, ¿ya compró su boleto?

  1. Avatar de Editoriales
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    Viaje al conocimiento libre, ¿ya compró su boleto?

    Sale el tren de la información hacia el conocimiento libre y gratuito, pero cuidado. Que no lo atrapen a bordo sin su boleto.




    Un día común, un día como hoy, nos aqueja una duda. O quizás debemos preparar una clase, o escribir una monografía. Entonces nos sentamos frente a la PC y abrimos PubMed, que allí esta todo. Llenamos las palabras clave en el buscador, y empezamos a leer los abstracts. Allí mismo encontramos la publicación justa, la que necesitábamos, exactamente esa. Pero nos llevamos una sorpresa desagradable: hay que pagar para acceder a la información. El conocimiento esta hipotecado. No solo esta hipotecado, encima cuesta caro.

    Esta es la realidad actual de las publicaciones científicas. Llevamos a cabo una pequeña investigación en PubMed, buscando algunos términos de patologías comunes, seguramente las que más publicaciones tienen indexadas. ‘Cardiovascular disease’ arroja 1.577.186 resultados, pero solo 226.767 son de libre acceso gratuito. Stroke: 33.590/148.586 son gratuitos y de libre acceso. ‘Breast cancer’: 41.989/206.703. ‘Lung cancer’: 33.017/173.316. ‘Colon cancer’: 16.557/83.129.

    No solo abunda en internet la información falsa en forma libre y gratuita, de la información considerada ‘seria’ o ‘autorizada’… Solo el 18,8% (si calculamos el promedio con el pequeño n del párrafo anterior) es de libre acceso para cualquier persona desde cualquier ordenador. Por cada publicación que podemos leer, hay cuatro a las que no tenemos ningún tipo de acceso, salvo que paguemos un canon. Suele significar el desembolso de una suma considerable de dinero especialmente para aquellos que accedan a internet desde el mundo en desarrollo, como yo. ScienceDirect, por ejemplo, nos cobra US$31,50 por una publicación. Para los artículos publicados en The Lancet también debemos desembolsar US$31,50.

    ¿Qué es lo que ocurre con los journals? Depende de la política de cada uno. El New England Journal of Medicine, por ejemplo, mantiene una política de libre acceso a la información online, siempre y cuando uno se suscriba en forma gratuita. Pero en este caso, el New England es la excepción. Para leer los artículos publicados en los journals más leídos, habremos de desembolsar una buena suma de dinero.

    La pregunta a esta altura es, ¿qué es lo que esta pasando? Suena lógico pensar que las editoriales y empresas que se dedican a publicar trabajos científicos tengan como fin el lucro. La pregunta actual debería ser si es ético lucrar con el conocimiento humano. ¿No se beneficia acaso la humanidad si el conocimiento científico es de libre acceso? ¿O el conocimiento científico existe para beneficio de unos pocos, que a cuestas de publicar los trabajos buscan hacer una diferencia monetaria?

    ¿Cómo podemos ejercer buena medicina basada en la evidencia, si solo podemos acceder en forma rápida y casual a tan solo el 20% del conocimiento científico a través de internet? Para resolver estos problemas existen suscripciones que pueden pagar las bibliotecas, las universidades, los hospitales y los centros de investigación, que amplían mucho el horizonte del buscador. Pero aun así, ¿por que no deberíamos poder acceder a la información científica libremente? ¿Por qué nos esta vedada la mayor parte del conocimiento científico si no tenemos acceso a una universidad, una biblioteca?

    El debate es interesante si consideramos que los grandes avances de la humanidad se dieron cuando la información comenzó a circular con mayor libertad. Primero fue la imprenta, que al abaratar el costo de los libros permitió que dejaran de ser artículos suntuosos, y se convirtieran en una forma de transmisión del conocimiento. Más adelante, la institución del correo, los trenes, los vapores, permitieron comunicar mejor y más rápido al mundo. Ahora tenemos internet. Información al chasquido de un dedo. La proliferación de trabajos y publicaciones científicas se ha multiplicado en forma exponencial en los últimos años, seguramente en parte gracias a la facilidad con la que se puede obtener la información necesaria, pero todavía nos queda una barrera para vencer. El acceso a la información libre nos permitiría cuidar mejor de nuestros pacientes, y poder conocer mejor los temas que investigamos en nuestros laboratorios. Pero entre nosotros y ese conocimiento esta el lucro y el interés empresario, que tienen argumentos válidos (¿si no cobrasen por las publicaciones, quién las publicaría?).

    Solo nos queda abrir el debate y definir como queremos conseguir nuestra información, de donde queremos obtenerla, y a que precio. El costo de limitar el acceso a la información lo pagamos en chances truncas para crear nuevo conocimiento y nuevas publicaciones, lo pagamos en desarrollo perdido.


    Martín Carreras
    martin.carreras@mancia.org
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  2. Los siguientes usuarios agradecen a Editoriales por haber posteado información muy útil:

    brendel (15-Nov-2009)

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    #2
    verdaderamente aberrante y muy cierto aquello que dices, lo unico que nos queda como verdaderos profesionales de la salud es resistir ante todo aquello, resistir no solo por el bien de nuestros actuales o futuros pacientes como es mi caso en mi lugar de estudiante, sino que en esos archivos ocultos bajo un precio en dolares existe un verdadero crimen, es un verdadero acto de violencia terrible pues se veda el acceso y con el las posibilidades de un autentico conocimiento y progreso de toda la comunidad cientifica acabando en una sola cosa, atenciones desactualizadas incluso en enfermedades de lo más comunes y por un simple hecho la falta de escrupulos de quien lucra con el conocimiento medico es decir con el conocimiento que es capaz de salvar vidas o al menos hacerlas un poco más calmas en su terminar abrupto por una enfermedad

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