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¿Qué tiene en común la malaria con la gaseosa Schweppes? (II

¿Qué tiene en común la malaria con la gaseosa Schweppes? (II

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    ¿Qué tiene en común la malaria con la gaseosa Schweppes? (II

    De los romanos a las colonias y los quechuas, un intrépido paseo por la ruta de la quina quina.





    Para los misioneros jesuitas encargados de viajar al Nuevo Mundo, la promesa de aire fresco en tierras lejanas y la posibilidad de escapar de las diversas plagas de la Europa del siglo 17 probablemente influyó tanto como su devoción por "curar" el paganismo indígena para decidirlos a embarcarse.

    Estos sacerdotes itinerantes y los conquistadores españoles que siguieron no pudieron evitar ser impresionados por algunas costumbres locales, sin embargo. Entre ellas, el haber encontrado, en Perú, entre los indios quechuas, un recurso increíble para la fiebre: la corteza de la quina quina, o "árbol de la fiebre", una siempreverde relativamente rara encontrada en las laderas de los Andes.

    El quechua mezclaba la corteza con agua azucarada para enmascarar su amargor. Desde tan lejos como podían recordar, los indios sabían que la corteza de la quina quina podría calmar el temblor febril. Y así, los misioneros jesuitas comenzaron a correr la voz de Dios, así como también la palabra de este medicamento milagroso.

    En 1630, un caso importante de los beneficios de la corteza causó un gran revuelo. Cuando la esposa del embajador español en Perú, la Condesa Anna del Chinchón, se vino abajo con un desagradable caso de la malaria, su médico, Juan del Vega, se inspiró en las costumbres locales y preparó un brebaje hecho de quina quina. La condesa se ​​curó, el árbol fue rebautizado en su honor, y nació una estrella medicinal.

    Un jesuita que vivía en Lima con el nombre de Agostino Salumbrino (1561-1642) envió un paquete de atención de vuelta a casa a Roma en 1632, lo que provocó el primer caso registrado de la utilización de la llamada quina quina para tratar la malaria. Funcionó a las mil maravillas. Varias expediciones malogradas fueron devueltas a Perú en busca de semillas de cinchona y árboles jóvenes para ser trasplantados de vuelta en Italia, en el intento de crear una cura de cosecha propia.

    Los Andes, sin embargo, demostraron ser un formidable obstáculo: muchos hombres murieron tratando de localizar y transportar especímenes, y muchos de los árboles frágiles se congelaron en el proceso. La mayoría raramente sobrevivía al trasplante (esto fue varios siglos antes de la quina encuentre un terreno favorable y un clima acorde en las plantaciones en la India y en todas las Islas del Pacífico).

    El tratamiento recién renombrado conocido como “corteza del jesuita” se puso de moda y el comercio de este valioso producto sudamericano explotó. Los españoles se trasladaron a Perú y se instalaron allí… erradicando lentamente los bosques de quina naturales en el proceso.
    Durante los siguientes siglos, esta receta básica de la corteza en polvo y agua o vino era el principal tratamiento para la malaria en toda Europa.

    En 1737, un curioso francés se adentró un poco más en el misterioso brebaje, tratando de averiguar exactamente de qué se trataba el árbol de la quina que la hacía un recurso efectivo en el tratamiento de la fiebre.

    Charles Marie de la Condamine (1701-1774) no tenía ningún entrenamiento médico, era sobre todo un geógrafo y matemático. Pero su estudio geográfico más amplio de América del Sur en 1735 implicó un fatídico viaje: midió el ecuador, mapeó el Amazonas, "descubriendo" el caucho, y desarrollando también un interés marcado en la cura de la quina quina, al punto de que, a su regreso a Francia, realizó una publicación de su correcto uso en el tratamiento de la malaria.

    Sobre la base de la vieja noción de la cucharada de azúcar, la empresa de bebidas alemana Schweppes perfeccionaría la receta de la corteza jesuita con un toque extra, ofreciendo a las masas su icónica agua tónica –la primera bebida gaseosa en el mundo - en 1771.

    Fueron los colonialistas británicos propensos a la malaria que vivían en la India los primeros que decidieron añadir el componente extra "medicinal" de gin tonic al agua carbonatada, creando así una colaboración que se mantiene con fuerza hasta nuestros días.



    Traducido y adaptado por el Equipo Editorial de Mancia.org
    Fuente:
    “The quest for quinine” en Doctorsreview.com
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    nikoh (02-Mar-2014)

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