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Mantener vivo por un tiempo a paciente terminal

Mantener vivo por un tiempo a paciente terminal

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    Mantener vivo por un tiempo a paciente terminal

    ¿Una tarea fútil o necesaria en algunos casos?



    ¿Cuándo debe un médico pensar en hacer algo que considera inútil? Entendiendo ‘inutilidad’, en este caso, como la creencia de que el tratamiento o la intervención no va a producir un beneficio ni evitar el deceso del paciente, sino, cuanto más, demorarlo un poco.

    Medscape realizó un estudio en 24.000 médicos, y sólo el 25% dijo que no daría intervenciones inútiles. Un porcentaje muy significativo, más del 30%, dijo que lo haría. El resto de los encuestados dijo que podría, dependiendo de las circunstancias. Este es un hallazgo sorprendente porque indica que, en la ética y práctica médica, se entiende como ‘inútil’ aquello que no aporta ‘ningún beneficio’. Entonces, ¿por qué se siguen prescribiendo cosas que no benefician a los pacientes?

    Algunos médicos alegaron cosas como: "bueno, puede que haya un cierto beneficio. Tal vez podés evitar que alguien muera, por unas semanas o unos meses".

    No obstante, que algo se considere un beneficio significativo o marginal se debe en parte a lo que piense al respecto el paciente. Uno puede oír en la unidad de cuidados intensivos que un paciente terminal dice "quiero vivir para ver la boda de mi hijo", o "quiero vivir para llegar a mi aniversario".

    Todo el mundo tiene su propio sistema de valores respecto a si algunas semanas más de vida, o apenas unos cuantos días más, podrían ser significativos.
    Si uno es de la idea de que puede hacer cosas marginalmente beneficiosas tras negociarlas con el paciente, es absolutamente necesario que el paciente sepa que sólo será mínimamente útil para él, y entender que la situación sigue siendo grave, y que no se trata de dar falsas esperanzas respecto a que de alguna manera va a mejorar.

    Cuando se está teniendo una discusión ‘inútil’ –una discusión que versa, en estos casos, sobre algo irremediable-, es necesario dejar claro al paciente que en realidad se está hablando de la gestión de su muerte, y que la muerte se puede extender, en algunos casos, por un período de tiempo, pero que esto no implica un cambio de pronóstico.

    Algunas personas dijeron en la encuesta que preferían proporcionar tratamientos fútiles porque siempre existe la posibilidad de un milagro. Siempre hay una posibilidad de que algo suceda. Esa es una manera preocupante para abordar el tema de la inutilidad o no de un tratamiento en casos límite.

    Es verdad que los milagros pueden suceder, pero para las personas que se sabe que están en fase terminal del cáncer de pulmón, enfermedad del hígado o cáncer de páncreas, los milagros no vienen siempre. La evidencia, en cambio, dice y sin equivocarse demasiado, que se sabe lo que seguirá y que no es alentador.

    El hecho de que muchos médicos todavía están dispuestos a dar atención fútil está, probablemente, ligado a otra realidad, ya no emotiva, sino legal: por miedo a la ley. Los médicos se preocupan por posibles demandas, e intentan agotar las opciones con tal de cubrirse de ser acusados de negligencia.

    No obstante, el cuidado inútil como una manera de evitar juicios por mala praxis, no es bueno para el paciente, y en este tipo de situaciones, uno tendría que buscar de forma determinante aquello que sí les resulte mejor. Prolongar el sufrimiento inútilmente para tener una falsa sensación de seguridad acerca de una demanda, no es el camino a seguir.

    ¿Te enfrentaste a algún caso así alguna vez? ¿Qué pensás al respecto?


    Fuente: Keeping Patients Alive a Few Weeks More: Is It Futile Care?

    Traducido y adaptado por el Equipo Editorial de Mancia.org
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